前两段中关于爵爷的渣和成功的商业运作手段,我们已略可一窥。而歌剧魅影的续集Love Never Dies(真爱不死)把爵爷的各种特质如同焰火般进一步盛大展开。可以说当年歌剧魅影有多成功,真爱不死就有多不靠谱。

故事得再次回到1990年——歌剧魅影在百老汇上演两年、电影开始筹备一年,爵爷和莎拉正在闹离婚。在这个神秘的事件频频喷发的时期中,爵爷说:歌剧魅影要有续集(请参考“世界要有光”的语气,嗯)

深爱纽约的爵爷决定把续集的背景放在曼哈顿。此时我们在摇滚男版的the Phantom of the Opera的MV中见识过的恶趣味此时又开始蠢蠢欲动。爵爷想:啊,那个曾经的地下主宰最好住到天际摩天楼顶层公寓去(真是吐槽不能啊orz)。但很快,他放弃了这个计划(但它并没有消失,只是换另一种面孔借另一个人之手又回来了),因为他看上了曼哈顿附近康尼岛的游乐园!

因为没有了早已躺进坟墓睡了好几觉的原著作者Gaston Leroux,爵爷找上了另一名畅销书作者Frederick Forsyth。两人是否一拍即合,我们不得而知。但显然他们智慧与灵感之火曾因为彼此熊熊燃烧,在爵爷·又·渣了这个作者之后(理由是游乐场太复杂难以搬上舞台),抱着一堆神奇构想作为分手费的Frederick Forsyth黯然离去,于1999年出版了名为The Phantom of Manhattan(网上在线请搜索“曼哈顿幽灵”)的续集小说。其槽点之丰富与深刻,让人几乎如同面对满汉全席般顿生无从下口的忧伤。

续集比原著略短,抽风看完后即刻抓住好友们树了个大洞。把当时吐槽记录稍微整理了一下,基本来说续集就是这么样的一个故事:(因为原始档是吐槽,用词粗野)

在宅男劫持了女主角后的几天?几小时?(感觉上续集是音乐剧的续集,但有时候又像是书的orz)里,宅男把女主角睡了(……)然后在Giry夫人帮助下爬上去美国的轮船。在隔海的曼哈顿,小宅男坑蒙拐骗发大财,盖了摩天大楼住顶楼,天天不戴面具很爽地在天台自由吹风!(看,爵爷的天际顶层公寓)而另一边,一举中奖的女主角生了个儿子。为了证明儿子是且仅可能是宅男的,无辜的子爵被作者大人废了,从少年起就不能人事(人家只是小白脸而已,有必要这么恨他吗)。知道这个世界上的一切的Giry夫人(她既知道宅男睡了女主角,还在若干年前目击子爵被废事故现场)临终前觉得瞒着真正父亲还是不太好于是托人捎带信飘洋过海去纽约找宅男。此时的小宅男在曼哈顿开了个歌剧院叫Phantasma(吐槽不能的名字),听说自己有个儿子就把女主角骗来唱歌顺便搞走儿子。女主角携夫带子来到纽约,宅男立刻匿名把改装的猩猩音乐盒投递给自己儿子。在康尼岛上,神通广大的宅男在自家游乐场的镜子迷宫里逼问女主角确认了儿子身份。于是到这里差不多就可以一家三口团聚哈皮ending了。但是,一切的故事都是有反派大boss的!当年坑蒙拐骗搭档·养子君感觉到危机于是在小宅男和女主角带儿子公园私会的时候开黑枪。女主角替儿子挡了一枪(多么地必然啊),然后对儿子说儿啊养大你的人我的老公不是你爹哟,俺的这个姘头才是……(我是儿子大概要悲愤的……但是毕竟有小宅男和女主角的血统就是不一样)在宅男击毙凶手后,小白脸飞奔过来抱住尸体,对儿子说:儿子啊,俺要带你娘回法国,你要跟我还是跟你亲爹?有硬币赶快扔了吧,别误了俺的船。儿子君跑到小宅男跟前,摘了人家面具说老爸我要跟你在一起……最后的最后,小白脸回法国至死未再娶,对着女主画像一辈子。儿子君日后常青藤名校毕业,和小宅男大把捞钞票。小宅男经儿子一掀,以后都不戴面具啦!!HAPPY ENDING AT LAST!!

不知是被原著作者还是爵爷诅咒,这本奇书并没有大卖,甚至没有达到该畅销书作者的平均业绩。

而另一头,在04电影版大获成功后,爵爷记起了这个他十六年前放弃的金苹果树(艺术与摇钱完美结合之树啊)。

虽然5年前Frederick Forsyth把他和爵爷的奇思妙想结晶出了本书,爵爷本身似乎不是特别满意,至少感觉没有把原著已有人物的剩余价值压榨干净(大boss是新加入的)。于是爵爷找上了Ben Elton。这位仁兄写小说演喜剧还导演,最重要是和爵爷合作过一次音乐剧。在他看过续集小说或和爵爷聊过后,大胆加入自己发挥,得到爵爷大力赞赏。爵爷称:Ben是我重新开始制作续集的灵感来源(真是吐槽不能,是不靠谱根源吧orz)。

在Ben Elton的发挥下,新加入人物养子被扔了,大boss换成了当年巴黎歌剧院里Giry夫人的女儿、Christine的最要好朋友、芭蕾舞女之一Meg。巴黎歌剧院之后,Giry夫人和Meg神通广大地把小宅男转运到纽约。小宅男在康尼岛开了个叫Phantasma的游乐场(看来这名字是爵爷想的)自称Y先生(……),此时的Meg也受教于小宅男开始在游乐场主唱(这都是啥游乐场啊……),这次倒是学生爱上老师了,可惜落花有意流水无情啊。十年后的小宅男啥都不缺就惦记着隔着大西洋的Christine。虽然在自家做了个Christine的人偶(被Meg母女撞见还愤怒地拧掉了一条胳膊orz),毕竟代替不了真的,于是小宅男匿名写信请她来游乐场唱歌(在游乐场唱歌剧??比在叫Phantasma的歌剧院唱还不靠谱啊orz)。另一边,子爵比续集小说里更进一步,和Christine结婚后摇身一变败家子+酒鬼,欠了一屁股债,还对老婆不好。至于儿子还是和续集小说里一样存在了十年,只是同样也更进了一步,爵爷显然认为巴黎歌剧院地下室不够浪漫,干脆让Christine在结婚前夜找上小宅男家砸门把人睡了,天亮前小宅男嘤嘤捂脸跑了,于是压根不知道女主角就此一举中奖(槽点太汹涌都不知道怎么吐了)。而子爵,相比于续集小说中不能人事,音乐剧里的成了茫然不知戴了十年绿帽子,我简直不能分辨是哪边的作者更恨他。为了替丈夫还债,Christine携夫带子来到纽约。晚上丈夫出门找酒、儿子睡觉,小宅男跑来私会,爵爷特别写了一首Beneath a Moonless Sky[无月之夜下]给小宅男唱,回忆当年中奖一夜,歌词十分大胆开放,完全不是当年Point of No Return含蓄和假借唐璜可比,十分美式地高唱“And I caught you, and I kissed you, and I took you and caressed you。[我抓住了你,我吻了你,我得到了你,抚摸你]”(群众纷纷表示这是色情片的范畴了吧爵爷!)虽然没有续集小说里Giry夫人的临终信,爵爷显然是不会忘记父子相认这么个好桥段的。他让小宅男带着自己儿子玩游乐场,天才儿子在钢琴上弹奏一曲,强大的艺术遗传基因让小宅男怀疑这等天才怎可能不是我的儿子而是小白脸的儿子(比滴血认亲还不靠谱好吗!)。父子合唱一曲金属摇滚风(……)的The Beauty Underneath[隐藏的美丽]后(按看了现场的人repo:舞台上有大量金色的蛇在金色吊灯上游走,一个四手骷髅弹琴,另一个骷髅站台,然后这对父子对着高唱“看,多么美丽!”orz),小宅男这次唱完了自动摘下面具,但很不幸地,儿子自然被吓跑了。后续发展自然能猜想到是小宅男找Christine逼问出儿子身世,还被Giry夫人偷听到了。而不那么自然能猜想到的是这位游乐场主兼作曲家兼声乐教师还能再兼职酒保,跑去子爵买醉的酒吧,得意洋洋和子爵打赌(之前听说Christine要来抢饭碗抢汉子的Meg已经让子爵赶快带着Christine和儿子回家你好我好大家好):如果Christine不上台唱,我允许你们一家三口离开,但如果她上台唱了,那你就自己一个人滚吧。此等得瑟之下,子爵总算开始怀疑自己头顶绿云笼罩了,于是跑去找Christine。他和小宅男各自施展浑身解术一个求她上台一个求她别唱。不知道他们背着自己打赌的Christine最后还是上台唱了咏叹调Love Never Dies,一边后台站子爵,另一边站小宅男,她就一会儿对着子爵唱我爱你,一会儿对着宅男唱,但最后还是表示我更爱宅男(虽然全世界的Phans<--歌剧魅影迷自称 都这么企盼,但爵爷这么一明确表示还是让人倒尽了胃口),子爵听不下去自觉跑了眼不见为净。另一边之前热情上演康康舞的Meg发现自己热情的一曲Bathing Beauty[出浴美人]小宅男居然没来看,恼羞成怒诱拐了Christine儿子准备淹死。一群人拉拉扯扯之际,Meg开枪错射了Christine。Christine坚持到告诉儿子你爸是我姘头、再次向宅男表示真爱不死、还最后深情一吻才终于去见上帝。被生父和母亲轮流惊吓的儿子终于受不了跑了去找子爵,当子爵来了把尸体抱到一边,儿子忽然茅塞顿开,决心要和小宅男一起生活,来了个父子拥抱。于是大幕落下HAPPY ENDING!

如此不靠谱的剧情深得爵爷欢心,07年开始着手写曲子和各种事宜。然而不幸的事情发生了,几个月后爵爷在每日邮报上宣称他家的爱猫跳上他的电子钢琴并且成功不可逆地删掉了写好的谱子!(猫咪好样的!)但这只是拖后却不能阻止爵爷坚定的步伐。宣布了Love Never Dies(真爱不死)的名字后,爵爷在2009年终于把雇佣和炒鱿鱼的事情办妥。魅影找了原音乐剧伦敦西区的魅影正选之一Ramin Karimloo拉面兄,Christine找了拉斯维加斯的原Christine之一Sierra Boggess(之前在迪斯尼音乐剧里演小美人鱼)。原音乐剧的词作者Charles Hart这次没能讨爵爷欢心,爵爷找上了更能直白狗血表达的Glenn Slater,准备秋天搞个伦敦、百老汇、上海(……)三地同时上演的盛大开幕。可惜计划一改再改,从三地同时上演到伦敦先上多伦多跟着上海最后然后看多伦多票房决定百老汇(美国人这方面还是精明的),到取消上海演出改成澳大利亚,到除了伦敦只剩澳大利亚和百老汇还要推迟。

2010年3月,续集音乐剧一再延期后终于上演。有兴趣的可以看官网放出的片断集合[youtube戳这里]。值得一提的是小宅男和Christine的儿子Gustave(这个是原著中Christine那个小提琴家老爸的名字),爵爷找了六个小孩来演,还都上场了orz。评论方面,客气地说是毁誉参半,不客气地说是毁比誉的更精彩。其中首推英国一对戏剧评论blogger的,将之命名为“Paint Never Dries”[油漆不干,意指其粘糊糊并让人绝望]并参照原海报(那个面具和唇膏真是WTF)制作了一张精彩海报[原评戳这里]

纽约时报上名为“Same Phantom, different spirit [同样魅影不同灵魂]”的评论吐槽此剧“Friends of “Phantom” will recognize these characters, as they are all (except Gustave) recycled — and in some cases, changed beyond recognition — from the earlier show. (...) If you don't know the first “Phantom,” you will be very confused; if you do know the first “Phantom,” you will also be very confused. [魅影爱好者能认出这些人物——旧剧中的他们(除了儿子Gustave)都被重复利用了,并且某些段落里被改得面目全非难以辨认。(中略一段)如果你不知道第一版的魅影,你(看续集)会很困惑;如果你确实知道第一版的魅影,你也会很困惑]”[原文戳这里]。愤怒的粉丝甚至搞了个Love Should Die[真爱必须死]的网站反应援,强烈要求续集下档。[网站戳这里]

中间还有一段插曲,爵爷私自把上演续集音乐剧的Adelphi剧院这个列在受保护名单的老建筑的白色外墙刷成黑色,以配合自己新音乐剧宣传,闹起了法律纠纷[原始详情戳这里]。文物保护协会的老头子们这时候毫不犹豫地落井下石称爵爷的新黑色油漆无法令人接受。

爵爷开始还自信宣称:随着时间推移,人们肯定会改变态度大爱续集。然后不断焦头烂额之下,他只好紧急叫停,在澳大利亚上演前连夜修改续集的曲子和剧情。而歌词方面,赶快找回原音乐剧词作者Charles Hart来重写部分歌词挽救形象。根据看过两个版本的人比较,改版后剧情连续度和逻辑度有改进,但雷人程度即使补救也于事无补。百老汇方面果断地从推迟至2011年春天到了无限期推迟上演。

澳大利亚版在2011年5月上演,评论好歹比伦敦原始版缓和了许多,但是仍然无法挽回续集是个彻头彻尾失败的悲剧。伦敦方面上演了18个月后终于在8月中下档,而澳大利亚方便决定9月官方录像推出DVD捞最后一票(想想歌剧魅影这么多年都没有干过啊)。

(现场观剧评论不妨一看这两篇:[伦敦版戳这里] [澳洲版戳这里]

于是真爱终于死了。